Wij van Snap adviseren Snapchat

Afgelopen maand sprak Imran Khan, Chief Strategy bij Snap op The Next Web. Hij zou spreken over de strategie achter Snap.

Helaas viel dat wat tegen, de presentatie was vooral een praatje over wat Snapchat is en hoe je erop kunt adverteren.

Desondanks is het interessant voor outsiders om wat meer over Snapchat te leren.

Waarom ik bullish ben over Snap

Eerder schreef ik waarom Facebook geen concurrentie is voor Snapchat en het grote verschil tussen Instagram en Snapchat.

Vandaag wil ik delen waarom ik zo positief (bullish) ben over Snapchat. Om die reden heb ik dan ook aandelen Snapchat gekocht.

Ik zie de waarde van Snapchat niet als app met verdwijnende foto’s, maar als chat-app in de toekomst. Op basis van de foto’s die heen en weer worden gestuurd op Snapchat ontstaan chats en blijft het niet bij laten zien wat je doet, zoals Facebook of Instagram.

Als eerste de man achter Snapchat: Evan Spiegel. Hij is een extreem gerichte denker. Hij weet wat gebruikers willen voor ze dat zelf willen. Hoe je dat terugziet? Hij sloeg in 2013 een gigantisch bod van 3 miljard Dollar van Facebook af.

Daarnaast laat hij zich goed adviseren, met een gemengd board of directors en een door Snap gesponsorde website met slimme denkers over technologie en het moderne leven.

De inkomsten van Snap zijn nog laag, maar daar zal de komende jaren verandering in komen. Dit jaar wil het voor $1 miljard aan advertenties verkopen, meer dan een verdubbeling ten opzichte van vorig jaar. Toen stegen de verkopen met 590%.

De kans is groot dat Snap dit doel haalt: ik heb tot op heden nog amper advertenties in Snap gezien, dus het maximale aantal advertenties is nog lang niet bereikt. Bovendien zie ik Snap experimenteren met nieuwe, betere, winstgevendere advertentievormen.

Zoals ik in de eerdere artikelen geschreven heb zie ik in Facebook en Instagram geen echte concurrent voor Snapchat. Taylor Lorenz schrijft over Snapchat:

It’s almost closer to a messaging platform than any of the public-facing social networks it’s often compared to.

Wie verwacht dat Snap ook geld zal willen verdienen met accessoires zoals de Spectacles heeft het denk ik aan het verkeerde eind. Ik zie Spectacles als een gestroomlijnde manier om op Snapchat content te plaatsen, waardoor het platform nog waardevoller wordt voor vrienden. Ik verwacht dat Spectacles voor de kostprijs of daaronder verkocht worden.

Qua scenarios voor de toekomst zie ik drie mogelijkheden. 50% kans dat Snapchat vooral onder jongeren populair blijft, niet bij groepen daarbuiten. In dat geval zal het gebruik weinig groeien, maar zoals eerder genoemd zullen de advertentie inkomsten wel stijgen.

Natuurlijk is er ook een kans dat Snap nooit echt zijn draai gaat vinden, zoals Twitter. De kans dat Snap nooit echt aan aandeelhouders kan teruggeven schat ik in op 10%.

Maar dan is er een scenario waarin ik Snap zie winnen en richting Facebook en WhatsApp gaat. Dit is het scenario waarin de app toegankelijker en aantrekkelijker wordt voor niet-jongeren. Hierdoor zal het gebruik Ă©n de advertentie-inkomsten flink stijgen.

Dit scenario geef ik een kans van 40%. In dit scenario wordt Snapchat een echte chat-app zoals ik eerder al schreef, en het genoemde artikel van Taylor Lorenz. Er zijn al aanwijzingen dat Snapchat deze kant op gaat: zo kreeg de app eind januari een nieuw, simpeler uiterlijk.

Omdat Snapchat een product is wat ik ook zelf gebruik laat de toekomst van de inkomsten zich gemakkelijker schatten dan de uitgaven. Ik verwacht dat de kosten nog een aantal jaar zullen stijgen, om vervolgens in vergelijking met de inkomsten te gaan dalen.

Instagram versus Snapchat

Snapchat en haar concurrenten zijn bedrijven die ik mooi vanuit mijn eigen perspectief kan analyseren. Eerder schreef ik dat Facebook geen concurrentie voor Snapchat is. Facebook is stervende, het is meer een entertainment-website dan sociaal netwerk. Dat komt omdat bijna niemand meer wat deelt op Facebook. Alles wat je er vindt zijn grappige filmpjes en gedeelde artikelen.

Instagram is in mijn ogen de grootste concurrent van Snapchat. Maar Snapchat lijkt ook van Instagram te winnen onder de scholieren en studenten. Op Instagram wordt nog een hoop gedeeld en is daardoor nog relevant. Op Snapchat wordt echter nog veel meer gedeeld. Dat heeft een aantal redenen.

Als eerste ligt de lat bij Instagram om te delen erg hoog. Dat komt onder andere door de influencers, accounts met veel volgers. Zij delen zo mooi mogelijke foto’s waardoor alleen serieuze en mooie foto’s gedeeld worden. Snapchat heeft een hekel aan die influencers.

Met Stories probeerde Instagram dit tegen te gaan, zoals blijkt uit een interview met Instagram Product manager Shilpa Sarkar op Fast Company:

“Stories has become this authentic, pressure-free space to share,” she explains. “It was sort of this ‘aha’ of, ‘Oh, Live as part of Stories. Another way to share what you’re up to right now.’”

Dit lukt echter niet erg. Van de 16 huidige Instagram stories van de mensen die ik volg, is er slechts 1 van een vriend. Ter vergelijking: van de 8 Snapchat stories is er 1 niet van een vriend. Overigens volg ik op Instagram een hoop meer mensen. Snapchat is alleen voor je beste vrienden.

Instagram probeert dus ‘losser’ te worden, maar het is Snapchat dat ook echt losser is. Een snap hoeft niet serieus te zijn, een gek filter is al reden om een snap te delen.

Instagram’s ontwerp is ook een stuk strakker en serieuzer:

Ook wanneer je beide apps opent is er een belangrijk verschil. Uit hetzelfde artikel van Fast Company:

“rather than being playfully enigmatic like Snapchat—which dumps you into a live view of your smartphone’s camera the moment you launch the app—Instagram starts out by showing you friends who have posted new Stories.”

Het gevolg van al deze kleine verschillen is dat Snapchat vaker de strijd wint om aandacht. Er is namelijk meer content te vinden van je vrienden. En een snap is niet alleen een foto, maar vaak ook een reden om een gesprek te beginnen met vrienden. Een Instagram post toont vooral dat je ergens bent geweest en daar een mooie foto hebt kunnen maken.

Benedict Evan’s over de Gingerbread man strategie

Eerder deelde ik Ben Thompson’s vergelijking van de strategie van Snapchat en de gingerbread man:

Het bedrijf geeft als belangrijkste competitive advantage aan dat het sneller kan innoveren dan concurrenten. Daardoor blijven producten interessant voor gebruikers.

Thompson vergelijkt het met het rijmpje van de gingerbread man: Run, run, run as fast as you can. You’ll never catch me, I’m the gingerbread man.

Vandaag lanceerde Facebook weer een kopie van Snapchat. Ondertussen bevatten Instagram (600 miljoen gebruikers), WhatsApp (1 miljard gebruikers) en Messenger (1 miljard gebruikers). Allen zijn eigendom van Facebook. Reden dus om je af te vragen of zo’n innovatie-strategie echt werkt. Benedict Evans hierover:

There are 2 Snap/Facebook theories. One is that FB can copy fast and take both to people not on SC yet and people who might move back to FB

On this theory, FB has scale (especially globally) and Snap has no underlying structural advantage – just a flow of good ideas

This theory also lends itself to the view that most of the mobile ‘white space’ is now filled and new break-out social apps are unlikely

The other view is that social is more like media than software, and so FB copying Snap is like JC Penney copying cool fashion brands

That is, there’ll always be a new new & cool, Snap is the kind of company that can keep creating that, & FB will always be six months behind

Question w/ this view: how many people can you reach if you always keep moving and creating the new cool? Probably not as many as FB.

Facebook kopieerde Snapchat vandaag alweer

Vandaag lanceerde Facebook Messenger Day. In het kort een Snapchat kloon in de Messenger app. Twee weken geleden introduceerde het ook al een Snapchat-achtige feature in WhatsApp met de naam status.

Het lijkt erop dat Facebook niet uitgebreid nadenkt over deze nieuwe features, maar Snapchat met losse flodders schiet: wat aanslaat blijft, de rest verdwijnt weer.

Hieronder een lijst van alle Snapchat kloons die Facebook lanceerde, inclusief lanceerdatum. De eerste twee pogingen bestaan inmiddels niet meer.

WhatsApp Status en Messenger Day zijn beiden enorm vergelijkbaar met Snapchat: het doel is om te laten zien wat je doet of gaat doen, en zo een gesprek te beginnen.

Beurshandelaren, dit is waarom Snapchat Facebook bedreigt

Snap Inc is vandaag naar de beurs gegaan.

De handel begon rond de $24 per aandeel, waardoor het bedrijf drie keer meer waard is dan Twitter.

Het belangrijkste product van Snap is Snapchat. Ook ik en mijn vrienden gebruiken Snapchat veel. Voor mij dus de uitgelezen kans om uit te leggen hoe Snapchat werkt, en hoe het Facebook bedreigt.

Wie Snapchat opent kan meteen een foto of video maken. Deze kun je doorsturen aan vrienden die je zelf selecteert. Je kunt hem ook zichtbaar maken voor al je vrienden, door de foto aan ‘je verhaal’ toe te voegen.

Verwacht geen perfecte kiekjes zoals bij Instagram en Facebook. Snapchat is snel en rauw. Foto’s (snaps) maak je interessanter met emoji’s, tekst en lenzen. Die projecteren bijvoorbeeld een masker op je hoofd.

Dat snelle en rauwe is in mijn optiek wat analisten missen over Snapchat. Het gaat om wat je meemaakt op dit moment. Plaats je na een vakantie misschien één foto op Facebook of Instagram, op Snapchat houd je je vrienden constant op de hoogte. Met snaps van lokaal eten, de zonsondergang, iemand in typische kleding, bekende gebouwen en het uitzicht vanaf het zwembad.

Spectacles is het andere product van Snap Inc. Dit is een zonnebril met stijlvol retro-ontwerp met een ingebouwde camera.

Een verademing vergeleken met Google Glass: hij ziet er stijlvol uit en je kunt er maar een ding mee: video’s van 10 seconden maken. Die worden naar je telefoon gestuurd waarna je ze kan delen.

Spectacles is Snap’s eerste product om het delen van snaps gemakkelijker te maken. Een keer klikken om te filmen en je vrienden zijn weer op de hoogte.

Dat is ook de grootste bedreiging voor concurrent Facebook in mijn ogen. Ik zie nu al steeds minder mensen zelf berichten plaatsen op Facebook. Mensen komen er vooral om content van pagina’s en websites te bekijken en te delen.

Op Instagram wordt nog wel meer door gebruikers gedeeld, maar niet in dezelfde mate als op Snapchat. Ik schat dat een gebruiker gemiddeld twee keer per maand iets op Instagram plaatst, maar wekelijks tot dagelijks op Snapchat.

Op Snapchat en via de Spectacles is het het dus pas echt gemakkelijk om content te delen. En waar je vrienden berichten, foto’s en video’s plaatsen, daar ben jij ook te vinden.

Snapchat’s IPO en de gingerbread man

Ben Thompson vergelijkt Snapchat op zijn blog en podcast met de gingerbread man.

Het bedrijf geeft als belangrijkste competitive advantage aan dat het sneller kan innoveren dan concurrenten. Daardoor blijven producten interessant voor gebruikers.

Dat zorgt wel voor consequent hogere kosten per gebruiker vergeleken met Facebook en Twitter.

Thompson vergelijkt het met het rijmpje van de gingerbread man: Run, run, run as fast as you can. You’ll never catch me, I’m the gingerbread man.