Het Lightning Netwerk, de stadionomroeper van Arsenal en adoptie

Bitcoin is dé grote cryptocurrency, maar het heeft een probleem: schaalbaarheid. Het netwerk kan tot 10 transacties per seconde aan, daarna ontstaat een wachtrij. Op het hoogtepunt stonden 260.000 transacties in de wachtrij. Door de vraag naar snelle transacties schoten de transactiekosten omhoog.

De meest veelbelovende oplossing is het lightning netwerk. Hiermee worden transacties direct uitgevoerd tegen verwaarloosbare kosten. BitMEX heeft een mooie vergelijking hoe het lightning netwerk werkt:

In mei 2000 speelde Arsenal tegen Sheffield Wednesday. De wedstrijd eindigde in een 3-3 gelijkspel. Het meest spraakmakende moment kwam toen de stadionspeaker omriep dat de vrouw van meneer Smith bevallen was nadat het ziekenhuis het stadion gebeld had.

Tegenwoordig gebeurt dat niet meer. Iedereen heeft een mobiele telefoon. De relatie met Bitcoin? Op dit moment worden alle transacties gebroadcast over het hele netwerk, zodat alle miners de transactie kunnen controleren.

Met het Lightning Netwerk maak je connectie met mensen die je vertrouwd. Je verzend Bitcoins naar je Lightning wallet, waarna je deze naar de mensen kunt versturen met wie je een connectie hebt. Dit kan meerdere keren heen en weer, alleen het eindresultaat telt. Wanneer je wilt afrekenen wordt dit een ouderwetse transactie die naar het hele netwerk gebroadcast wordt.

Het mooie is dat je geen directe connectie met een vreemde hoeft te hebben. Als we een of meerdere gemeenschappelijke connecties hebben die vertrouwd zijn, werkt het systeem.

Zo gebeurt hetzelfde als bij de overstap op mobiele telefoons: transacties worden niet meer naar iedereen gestuurd (de stadionomroeper), maar alleen de betrokkenen.


In Augustus was er ook al een Bitcoin update die het netwerk schaalbaarder moest maken, SegWit. Waarom zijn er dan nog steeds problemen, en gebeurt hetzelfde bij het Lightning Netwerk?

Bij SegWit hadden exchanges en andere bedrijven geen prikkel om te updaten, aangezien transactiekosten doorberekend worden aan klanten. Bedrijven besloten daarom niet te investeren in updates naar SegWit. Het gevolg is dat het gebruik laag bleef.

(Bitstamp is een van de weinige exchanges die de transactiekosten op zich neemt. Niet ontoevallig gebruikt Bitstamp wel SegWit.)

Lightning is anders. Een lightning transactie wordt accuut uitgevoerd. Dat is handig voor de koper/verkoper en brengt een flink voordeel met zich mee.

Bovendien is het Lightning Netwerk een goede manier om de macht van miners te verminderen.

Met de blockchain worden bedrijven weer een nexus of contracts

Een bekende theorie in de economie is Nexus of contracts. Deze theorie ziet bedrijven als een verzameling contracten: met werknemers, klanten, leveranciers etcetera.

Verschillende economische modellen bouwen op deze theorie. Maar dankzij de blockchain worden bedrijven letterlijk verzamelingen contracten.

Eerder schreef ik dat een van de voordelen van de blockchain vertrouwen is:

Naast het verdwijnen van de tussenpersoon maakt de blockchain het mogelijk om gegevens op te slaan die nooit meer aangepast kunnen worden.

Bitcoin is de bekendste toepassing van de blockchain, maar Ethereum is dé nummer twee. Met Ethereum kunnen developers stukken code door de blockchain uit laten voeren. Die stukken code worden smart contracts genoemd.

Een smart contract is het gemakkelijkst te begrijpen met een vergelijking met frisdrankautomaten. Dit zijn eigenlijk hele domme apparaten. Het enige wat ze doen is wachten tot je er geld in stop. Wanneer je er geld instop is het enige wat de automaat doet je bestelde blikje drinken uitwerpen.

Een smart contract werkt net zo, maar dan met code. Je betaalt met een token om bepaalde code uit te voeren. Een voorbeeld van een blockchain die smart contracts mogelijk maakt is Ethereum. Je upload je code dan, betaalt met ETH waarna de Ethereum miners deze code uitvoeren.

Wie even droomt ziet hoe smart contracts vele taken kunnen vervangen: voorraad kan bijgehouden worden op een blockchain. Wanneer een leverancier goederen aflevert worden deze aan de voorraad-blockchain toegevoegd. Een smart contract ziet dit en betaalt de leverancier direct bij aflevering.

Naast leveranciers kunnen zo bijvoorbeeld ook freelancers betaald worden: een blockchain houdt het aantal gewerkte uren bij, een smart contract betaalt dan een bedrag per uur. Nog meer zaken die geautomatiseerd kunnen worden met smart contracts en blockchains: registratie en uitbetaling kilometervergoeding en het automatisch bestellen van een laptop voor nieuwe medewerkers.

Zo worden bedrijven letterlijk nexus’ of contracts.

Investeren in de Bitcoin en andere cryptocurrencies

Sinds een aantal maanden trekt de Bitcoin mijn aandacht. Om preciezer te zijn zijn het de blockchain en andere cryptocurrencies die mijn aandacht trekken.

Dé innovatie achter de Bitcoin is de blockchain. Met de blockchain kunnen transacties tussen twee vreemden zonder tussenpersoon verwerkt worden. De blockchain zorgt met wiskundige principes ervoor dat er geen tussenpersoon, zoals een bank nodig is, voor het vertrouwen dat een transactie goed gaat.

Naast het verdwijnen van de tussenpersoon maakt de blockchain het mogelijk om gegevens op te slaan die nooit meer aangepast kunnen worden.

De Bitcoin is de bekendste (en eerste) toepassing van de blockchain. Maar er zijn vele anderen.

Op coinmarketcap zijn 997 cryptocurrencies te vinden: toepassingen die de blockchain gebruiken, zoals de Bitcoin.

Onlangs warende cryptocurrencies flink in het nieuws door de waardestijging. Inderdaad, ze kunnen ook gebruikt worden als belegging.

Adam Ludwin hierover:

@giyom gaf een belangrijke toevoeging:

Mocht je je afvragen waar cryptocurrencies dan gebruikt voor kunnen worden naast digitaal geld (Bitcoin), dan is dit een mooi voorbeeld, waarbij de kilometerstand van auto’s voor altijd vast gelegd wordt zodat er niet mee gesjoemeld kan worden.