Abstract: The Art of Design

Wie denkt dat Netflix alleen fictie-series maakt zoals House of Cards, Narcos en Orange is the new Black heeft het mis. Zo is een van mijn nieuwe favoriete series Abstract: The Art of Design, gemaakt door Netflix.

In elke aflevering wordt een portret gemaakt van een ontwerper. Twee verhalen worden gecombineerd: eerdere werken, en een huidig project wordt op de voet gevolgd.

Ik heb nu pas vier (van de acht) afleveringen gezien, maar ben erg onder de indruk. Mijn favorieten tot nu toe zijn de eerste en vierde aflevering.

In de eerste aflevering wordt Christoph Niemann gevolgd. Hij maakt covers voor de New Yorker en heeft een fantastisch Instagram account.

Architect Bjarke Ingels komt in aflevering vier aan het woord. Hij ontwerpt prachtige gebouwen, maar ze zijn ook nog eens ontzettend slim in elkaar gezet. Zoals een blokkendoos van appartementen waardoor er minder gangen zijn, en dus minder kosten.

Betalen voor gemak

Backchannel:

Aggregators like Expedia have made us lazy — and we may be missing out on the best deals.

Niet gek natuurlijk. In de eerste dagen van de vergelijkers kun je er kamers vinden die anders leeg stonden. Nu vergelijken de websites prijzen voor alle hotelkamers en vliegtickets. En dan ga je ineens betalen voor gemak.

Net als bij Amazon, waar je eerst winkelde voor de laagste prijzen, maar nu voor het gemak dankzij verzending binnen een dag en Amazon Prime.

Uit de Wall Street Journal:

But the point of Amazon, he adds, isn’t to offer a consumer the absolute lowest price possible; it’s to offer the lowest price possible given the convenience that Amazon offers.

Techmeme & The Wirecutter zijn de Ă©cht vernieuwende websites

Er zijn twee websites die in mijn ogen Ă©cht vernieuwend zijn op het internet. Dan doel ik op de manier waarop ze content overbrengen.

De eerste is The Wirecutter, dat afgelopen jaar werd overgenomen door The New York Times. Het schrijft per productcategorie welk product het beste is. Eerst bekijken en testen ze alle opties, daarna schrijven ze waar je op moet letten bij het kopen en vervolgens raadden ze een product en een alternatief aan.

Op de website staan links naar Amazon en anderen waar je het product kunt kopen. Koop je iets, dan ontvangt The Wirecutter een commissie. Door niet afhankelijk te zijn van advertenties kan de website je de beste opties geven en krijgt het alleen betaald als de bezoeker geholpen is. Wanneer ik besloten heb een nieuwe camera, harde schrijf of whatever te willen kopen, is The Wirecutter mijn eerste bestemming.

De tweede website is Techmeme, dat al 12 jaar bestaat. Over de oprichter schreef Buzzfeed vandaag een artikel. Techmeme linkt naar de beste artikelen over het laatste nieuws in de technologie wereld. Zelf schrijft het geen artikelen

Waar het echt interessant wordt zijn de links onder de artikelen. Dit zijn tweets of blogs van anderen die hierop reageren. Zo ben je razendsnel op de hoogte van de laatste ontwikkelingen én lees je ook de perspectieven en ideeën van andere. Techmeme is voor mij dagelijkse kost.

Hoe budgetmaatschappijen werken

Budgetmaatschappijen weten meer winst te maken dan de ‘normale’ maatschappijen, en dat terwijl tickets vele malen goedkoper zijn.

Daar zijn een hele hoop redenen voor. De bekende: goedkopere vliegvelden, voor alles bijbetalen en reclame in vliegtuigen. Onderstaande video duikt dieper in de materie en komt met andere interessante redenen: jong en goedkoop cabinepersoneel, de nieuwste (!) vliegtuigen, geen mogelijkheid tot overstappen en geen hubs.

Twitter’s algoritme

Sinds een aantal maanden gebruik ik Twitter weer. Het is nu dé plek waar ik interessante artikelen vind.

Naast Tweetbot gebruik ik de officiële Twitter app, vooral als het een tijdje geleden is dat ik op Twitter keek.

Dat komt door Twitters dit-is-wat-je-gemist-hebt-feature. Het berekent welke tweets je waarschijnlijk het interessantst vindt en toont alleen deze. Daaronder vind je weer je ouderwetse tijdlijn.

Toevallig publiceerde Slate onlangs een artikel over dit algoritme.

Na mijn Twitter-pauze snap ik ook waarom het niet zo explosief groeit: je moet er zelf tijd in steken om het waardevol te maken.

Ik volgde nog veek personen die ik niet meer interessant vonden. Om Twitter interessant te maken moet je gebruikers vinden en volgen die aansluiten bij je interesses. Dat duurt langer vergeleken met Facebook waar je je vrienden enkel hoeft te vinden

Kwaliteit & aandacht

Quote kaart, een beetje schoppend zoals we gewend zijn, een belangrijk probleem in de retail aan. Punten waarop fysieke winkels webwinkels kunnen beconcurreren is het proberen en vergelijken van producten en het advies van personeel. Maar net dat laatste lijkt steeds vaker te ontbreken.

Een winkel die wel alles van haar producten weet is het Duitse Manufactum dat onlangs in het NRC stond.

Het verkoopt alledaagse producten met een twist: in elke categorie verkoopt het alleen het beste product. Dat selecteert het niet op basis van prijs, maar kwaliteit, gebruiksgemak en repareerbaarheid.

Dat is opvallend in een wereld met geruchten dat smartphonefabrikanten smartphones langzamer maken en lampen eerder kapot gaan zodat je ze eerder vervangt. Bij Manufactum kun je echter via de website reserveonderdelen bestellen, zodat je je theemaler van €316 altijd kunt repareren.

Mijn persoonlijke favoriet? De leren voetbal van koehuiden, die volgens de website alleen maar mooier wordt als je hem oliet en Ă©cht gebruikt.

Snapchat’s IPO en de gingerbread man

Ben Thompson vergelijkt Snapchat op zijn blog en podcast met de gingerbread man.

Het bedrijf geeft als belangrijkste competitive advantage aan dat het sneller kan innoveren dan concurrenten. Daardoor blijven producten interessant voor gebruikers.

Dat zorgt wel voor consequent hogere kosten per gebruiker vergeleken met Facebook en Twitter.

Thompson vergelijkt het met het rijmpje van de gingerbread man: Run, run, run as fast as you can. You’ll never catch me, I’m the gingerbread man.